Peut-on cultiver la maca ?

Peut-on cultiver la maca ?

La maca est une plante autopollinisatrice qui a deux cycles de croissance annuels distincts, l’un pour produire et sélectionner les racines de maca médicinales (hypocotyles) pour la consommation (cycle 1) et le second pour sélectionner les graines de maca optimales (rosettes) à planter (cycle 2). Chaque cycle dure environ 9 à 12 mois, avec une période de séchage de 3 mois après la récolte. Elle à de nombreux aspects bénéfique qui en font une plante médicinale reconnue.

Les traditions incas permettent 10 ans de repos et de reminéralisation du sol après la récolte avant la replantation. Les agriculteurs y voient un cycle de préparation du sol de 10 ans au cours duquel les cultures tournent. Suivant cette logique, chaque lot de notre maca prend 13,5 ans pour produire du début à la fin – 10 ans de préparation du sol, 2 ans pour la production des graines, 1 an pour cultiver et récolter la racine médicinale, 3 mois pour sécher naturellement au soleil et 3 mois pour poudrer, activer la chaleur, emballer et expédier.

  • Plantation —La plantation de maca a lieu chaque année entre novembre et décembre (1). Les graines sont dispersées manuellement à travers un champ labouré de sol riche en minéraux infusés de guano (excréments d’oiseaux). Les graines mettent 2-3 semaines à germer et 8 à 9 mois pour mûrir. Après la germination, les semis sont régulièrement réespacés (2) avec une circonférence approximative de 10 cm entre les bulbes pour assurer à chaque plante un approvisionnement suffisant en sol riche en minéraux. La compétition pour les minéraux du sol empêche les bulbes trop espacés d’atteindre leur potentiel de croissance. Les ampoules Maca sont disponibles en 3 couleurs principales — jaune, rouge et noir. Toutes les couleurs proviennent des mêmes graines, mais les ratios résultants diffèrent, avec 60-70 % des graines germées devenant maca jaune, 20-25 % rouge et 10-15 % noir.
  • Récolte —Une fois à pleine maturité, la maca est récoltée en juillet-août (3). La récolte se fait manuellement avec un retournement lent et prudent du sol superficiel, suivi d’une cueillette manuelle des racines de maca exposées. Les racines optimales pour le traitement sont choisies et séparées. En même temps, environ 10 % des bulbes de meilleure qualité sont mis de côté pour être replantés pour l’ensemencement afin de produire la récolte pour l’année suivante (4). Une fois collectée, la maca fraîche pour le traitement est placée dans de grands sacs en filet et agitée pour éliminer l’excès de saleté et les contaminants avant d’être préparée pour le séchage. La maca peut laisser le sol si déficient en minéraux qu’il peut falloir jusqu’à 10 ans pour se régénérer avant que la plantation puisse recommencer. À ce titre, de nombreuses exploitations ont mis en place des cycles de rotation des cultures de 10 ans pour garantir que le sol offre une teneur en minéraux optimale pour la croissance.
  • Séchage —Le séchage naturel à l’air en altitude prend en moyenne 3 mois et fait partie intégrante du développement des propriétés médicinales de la maca (5). Le soleil chaud de jour et la faible humidité déshydrateront le bulbe pour perdre 60 % de son poids et devenir 10 fois plus bioactifs. Il est essentiel d’éviter la contamination de l’eau pendant cette phase, car l’humidité favorise la croissance de moisissures qui peuvent produire des aflatoxines dangereuses. Une fois sèches, les bulbes sont envoyés pour traitement.
  • Semis —Les « bulbes d’ensemencement “sacrificiels de la récolte sont stockés jusqu’à 4 mois avant d’être replantés dans le sol pendant 6 mois supplémentaires pour permettre aux feuilles (rosettes) de pousser (6). Les rosettes sont ensuite rerécoltées en juin-juillet (7) et séchées pendant 2 mois avant d’être broyées pour libérer les graines encapsulées (8). Les graines sont séparées par une dispersion traditionnelle du vent et concentrées en préparation pour la plantation.

La prochaine fois que vous achèterez un sac de notre maca, nous espérons que vous prendrez le temps de réfléchir à l’ensemble du processus de production de 13,5 ans nécessaire pour amener la maca à votre table. Chaque baie faite avec amour de la ferme à la table par nous et notre agriculteur au Pérou selon les anciennes traditions de 2000 ans. Toutes les maca ne sont pas égales et toutes les maca ne sont pas produites de manière spécifique avec une qualité de premier plan.

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